微屋運動Tiny House Movement

近來全球越來越多人開始自建微型住宅,扭轉過去買房越大越好的觀念。雖然許多人認為買大房子也是一種投資,因為有增值的潛力,但是房子越大所需要的費用都增高,包括房屋稅、保險費、水電費、維護庭院的費用、維修房屋的費用等等。一棟巨大的豪宅每年所需維護費用與剛剛好適合的房屋相比很可能每年相差數倍,10年下來開銷就可能多百萬元,把增值抵銷掉不少。所以許多人開始意識到如果買一間6、70坪的大房子被房貸制約,要苦苦揹上30年房貸變成屋奴,不如轉換居住坪數較小房子,把本來每個月買大屋的錢省下來,追求更簡單、更經濟、更環保,只要「夠住就好」的生活,甚至為家裝上輪子,過著更行動自如更自由的生活。所以全球才掀起一波微型住宅運動,「"小房子運動"或稱"微屋運動" The Tiny House Movement 」。

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小屋愛好者通常非常手巧,最早在1970年代這股主張興起時,有許多支持者就是木匠或是烏托邦主義者。靈感跳出日常房屋窠臼思考,住在都市郊區森林中並且親手設計與建造夢幻小屋,例如:蓋在大樹上的樹屋、湖上小屋…..,這些充滿童話夢幻風格,好像童話故事般活脫脫的跳出來的的森林系小屋,這些充滿創意的小木屋屋主們過得非常自得其樂。

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1997年美國愛荷華大學的一名美術教師Jay Shafer為自己建造了一間帶輪的移動小木屋,兩年多後被《Natural Home》雜誌評選為1999年度「最佳創新設計之家」。接著「"小房子運動"或稱"微屋運動" The Tiny House Movement 」的一場革命。迅速席捲了房貸負擔日益沉重的美國,其影響力甚至逐漸波及全球世界各地。所提出的「捨棄一切非必要之物,享受小屋裡的簡單生活」,它的理念其實是挑戰「住大房子=富裕」的傳統價值。這個風潮應該是引起大眾的反思。我們真的需要那麼多的空間嗎?

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以下是微屋愛好者主張住在小屋的好處
1. 節省能源:房屋空間小,水電油氣帳單就便宜,因為不需要開大量的空調暖氣或冷氣,例如一個1800平方呎住宅的月帳單如果是140元,相對來說一個450平方呎住宅只需付18元,另外也不需要太多家具,也不浪費資源。
2.房價便宜:建造使用的材料少、人工少,房價自然就便宜,售價與大屋相比,顯得售價較低,你每月需要償還的房貸當然也低。根據統計76%的美國人幾乎用薪資快要一半以上的比例來支付房貸,如果你屬於這個數字裡的成員,或許建議買大屋前更應該三思。
3. 讓你宅不住:因為家裡空間小,你自然就會想往屋外走走,與大自然互動,身體自然健康。另外因為室內空間小所以家人關係也會更緊密,經常有機會坐在一起聊天,在一個房間做事情,不像住在大房子每個人都喜歡窩在自己角落裡,不知不覺就互相疏遠了。
4. 行動自如: 迷你屋的概念是從露營拖車來的。大多數的迷你屋都裝上輪子然後拖著走,設有簡單的寢具、浴室、餐桌與小廚房等能滿足生活所需的基本配備,在只具備生活必備物件的簡單空間裡安靜閱讀、自在地和家人朋友相處談話,同時擁有居家溫暖與親近大自然的舒適美好,對於想要四處旅遊的人來說實在方便。
5. 客製化: 為特定人士建造,小屋的"客製化"特質,可以為每一個人量身訂做,千禧世代民眾有些把小屋放在後院裡,讓剛大學畢業的子女獨立生活,或是不想背負30年房貸的新婚夫婦,又或是縮減開支的退休人士年邁的雙親居住,亦或是想過簡約生活的人,小屋對他們來說都是不錯的選擇。而且外型可以根據屋主的喜好來設計建造,因此各式各樣造型的迷你屋都看得到。很多屋主甚至會參與房舍的建造,這與美國興盛的Do It Yourself風潮有關。

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另外Tiny House不只是居住解放,它也有可能是創業的開端。微型住宅也邁入行動化,未來想住哪就把家開到哪。

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2015年,Michael Byer 它的 “Tiny House Coffee”在克羅拉多州開張了。要做生意時,它就停在停車場或十字路口,賣起香濃的咖啡,關上店門後,它就搖身一變成一個度假的滑雪小屋。參考連結Facebook

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隨著小宅運動越演越烈,越來越多有經驗的個人及公司,也開始開班授課教導一般大眾自己蓋小宅。紐約時報就曾報導,一位被診斷僅剩1~5年壽命的心臟病患-迪伊威廉斯女士,就為減輕房貸及生活壓力,賣掉還貸中的房子搬到2坪迷你屋住,結果至今不但戰勝病魔活得更健康,還旅行全美,甚至開公司傳授民眾蓋微型住宅的技巧。一家致力推行小宅的公司更提供各種小宅平面圖及模型供客戶參考;近期他們就推出新的模型,雖然小宅的尺寸通常僅有2~11坪大小,不過這間模型屋小歸小,卻可以容納4位成年人居住,而且廚房、浴室、卧室、廁所、儲物空間一應俱全,甚至還裝有輪子,可以載著家四處走透透。小宅的價格也相對實惠許多,差不多一般買房頭期款的價格就可購入,非常適合年輕人、新婚夫婦、或退休養老的民眾居住,可以滿足買房夢想,也無須再被房貸壓得喘不過氣。

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小屋興起的現象熱潮反映出主張自己生活空間主導權的逆向思考。在北加州、俄勒岡州、科羅拉多州、乃至波士頓、紐約一帶引起了一些小眾回響。年輕的新婚小夫妻有人提到各國房價普遍攀升到無法負擔的情況,房屋負擔逐漸侵蝕人們生活品質。另外北加州和俄勒岡州的波特蘭是小屋主義的大本營,這些主張小屋生活的實踐者也有不少的交流平台,網路上有一些部落客及討論區,提供如何從住家開始落實生活的極簡主義。另外亞特蘭大都會區東面的迪凱特市Decatur已經表示他們非常歡迎微屋,他們甚至舉辦了一個微小房屋節慶Tiny House Festival,讓更多人親自參觀微屋,進一步認識這個新的潮流。Tiny-Housea09

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